Muerte Fetal Intrauterina

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la muerte fetal intrauterina?

La muerte fetal intrauterina es la pérdida del feto (bebé nonato). También se le llama muerte u óbito fetal. La muerte fetal se produce cuando una mujer tiene 20 o más semanas de embarazo.

¿Qué aumenta el riesgo de muerte fetal?

Podría realizarse pruebas durante el embarazo para revisar la salud del feto, si usted tiene o padece de cualquiera de los siguientes factores de riesgo:

  • El uso de cigarrillos, el consumo de alcohol o el uso de drogas ilegales, como la cocaína, durante el embarazo

  • El uso de medicamentos para quedar embarazada o el uso de ciertos medicamentos para el dolor durante el embarazo

  • La obesidad

  • Tener 35 años de edad o más, o ser adolescente

  • Trastornos de salud como la diabetes, presión arterial alta, colestasis (enfermedad del hígado) y un historial de coágulos de sangre

  • Estar embarazada con más de 1 feto

  • Haber sufrido una muerte fetal anteriormente

  • Ser de raza afro-americana

  • Restricción del crecimiento fetal (el feto está creciendo demasiado lento)

  • Lesiones sufridas durante el embarazo, como consecuencia de una caída, accidente de tránsito, o abuso físico

¿Qué podría causar una muerte fetal?

  • Problemas con la placenta: La placenta es el tejido dentro del útero. Le da al feto oxígeno y nutrientes. La placenta puede separarse de la pared del útero. Esto se conoce como desprendimiento de la placenta. Otro problema que podría ocurrir es que la placenta no crezca normalmente. Estos problemas se pueden evitar para que el feto reciba el oxígeno y los nutrientes que necesita para vivir.

  • Enfermedades genéticas: Los genes anormales en el feto pueden causar una muerte fetal.

  • Infección: La muerte fetal puede ser causada por una infección de la madre, el feto o la placenta. La infección puede ocurrir cuando las bacterias (gérmenes) viajan desde la vagina hasta el útero. Las infecciones que pueden causar muerte fetal incluyen E. coli, rubéola, varicela, parvovirus, y sífilis.

  • Problemas con el cordón umbilical: El cordón conecta al feto con la placenta. Este puede anudarse, enredarse, o arrollarse alrededor del cuello del feto. Los problemas del cordón umbilical pueden evitar que el oxígeno y los nutrientes lleguen al feto, causando la muerte fetal.

  • Hemorragia fetomaternal: Durante el embarazo, una pequeña cantidad de sangre podría pasar del feto al torrente sanguíneo de la madre. En algunos casos, el feto pierde demasiada sangre. Esto podría ocurrir con el desprendimiento de la placenta. También podría ocurrir con un traumatismo en el abdomen de la madre, como ser golpeada en el estómago. La pérdida de sangre fetal puede causar anemia fetal (falta de glóbulos rojos). La anemia puede causar falta de oxígeno, problemas de coagulación de sangre, y muerte fetal.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una muerte fetal?

  • Usted no puede sentir al feto moverse o patear

  • Sangrado vaginal

  • Dolor abdominal

¿Cómo pueden averiguar los médicos si ha sucedido una muerte fetal?

  • Ultrasonido: Esta prueba utiliza ondas sonoras para mostrar imágenes del feto en un monitor. Los médicos pueden ver si hay latidos y movimiento del feto.

  • Pruebas sin estrés: Dos cinturones colocados a través de su abdomen registran cómo cambia el ritmo cardíaco del feto cuando el útero se contrae (se aprieta).

  • Perfil biofísico: Este examen utiliza un ultrasonido para revisar el ritmo cardíaco, la respiración y los movimientos del cuerpo del feto. También comprueba la cantidad de líquido amniótico que tiene. Este es el líquido que rodea al feto en el útero.

  • Velocimetría Doppler de la arteria umbilical: Esta prueba utiliza un ultrasonido para verificar el flujo de sangre dentro de la arteria umbilical. Esta arteria lleva la sangre del feto a la placenta.

¿Qué tratamiento podría ser necesario después de una muerte fetal?

Usted podría dar a luz al feto naturalmente, o requerir de medicamentos o un procedimiento para retirar al feto de su cuerpo. Los médicos hablarán con usted acerca de las siguientes opciones:

  • Inducción médica del parto: Se usa medicamento para provocar el trabajo de parto y el feto sale como en un parto natural.

  • Inducción del parto por medio de una sonda de Foley extra-amniótica: La sonda (tubo de goma) se inserta en el cuello del útero. Se administran medicamentos a través de la sonda. El medicamento prepara al cuello del útero para el parto, o comienza las contracciones (tensionamiento del útero). El feto sale por la vagina.

  • Dilatación y evacuación: El cuello uterino (la abertura del útero) se dilata, o se hace más grande. El feto se extrae a través de la vagina (canal del parto).

  • Dilatación y curetaje: El cuello uterino se dilata, y los médicos usan instrumentos para extraer al feto por la vagina.

¿Qué otras opciones podría tener después de una muerte fetal?

  • Los médicos van a tratar de encontrar la causa de la muerte fetal. Esta información es importante porque puede responder a sus preguntas sobre la muerte fetal, y puede ser utilizada para ayudar a planear un futuro embarazo. Se realiza una autopsia para examinar al feto y determinar la causa de su muerte. Los médicos pueden observar de cerca la placenta y el cordón umbilical. Es posible que también le saquen muestras de sangre para pruebas.

  • Se recomienda discutir estas pruebas con su médico. Aún con las pruebas, los médicos podrían no encontrar la causa de la muerte fetal, pero los resultados de las pruebas todavía pueden ser útiles. Consulte con su médico para saber los resultados de estas pruebas, y cuándo tiene que regresar por citas de seguimiento.

¿Cuáles son los riesgos de la muerte fetal?

  • Es posible que tenga problemas de coagulación sanguínea si mantiene a un feto muerto dentro de su cuerpo. También podría contraer una infección. Estos problemas pueden ser potencialmente mortales. Si usted está embarazada con más de 1 bebé, tener una muerte fetal podría ser peligroso para el bebé o los bebés nonatos. Es posible que usted tenga que dar a luz de inmediato a los otros bebés nonatos. Los efectos secundarios del medicamento que se usa para el tratamiento incluyen sangrado fuerte, dolor y fiebre. Usted también podría vomitar o tener diarrea.

  • Los riesgos de inducir el parto incluyen infección, daño al útero, y sangrado abundante. Si usted pierde demasiada sangre, es posible que necesite una transfusión de sangre. Es posible que se quede tejido dentro del útero después de que el feto salga. Los médicos podrían necesitar hacer un procedimiento de dilatación y curetaje para remover este tejido. Los riesgos de la inducción por medio de una sonda Foley extra-amniótica incluyen náuseas, vómitos, diarrea, fiebre y dolor de cabeza. También puede dañar el útero. Los riesgos de los procedimientos de dilatación y evacuación o curetaje incluyen sangrado, infección y daño al útero o cérvix.

¿Qué puedo hacer para ayudarme a mí misma y a otros a hacerle frente a una muerte fetal?

Usted y quienes la rodean podrían sentir tristeza, impotencia, culpabilidad, o enojo. Lo siguiente podría ayudarle a usted y a los demás a hacerle frente a una muerte fetal:

  • Hable acerca de su experiencia: Hablar de lo ocurrido y expresar sus sentimientos a menudo ayuda. Hable con su médico. Él podría ayudarle a entender lo que pasó. Hable con un familiar, amigo o alguien de confianza. Usted también podría unirse a un grupo de apoyo. Este es un grupo de personas que también ha perdido un bebé de la misma forma.

  • Dese tiempo para sufrir su pérdida: Permítase el tiempo a usted y a otros para llorar la pérdida de su bebé. La tristeza profunda es común después de tener una muerte fetal. Hable con su médico si usted o los que le rodean están teniendo problemas para hacer frente a la pérdida de su bebé. Se recomienda también recibir algún tipo de consejería (terapia).

¿Qué debo saber sobre mi capacidad de tener bebés en un futuro?

Usted corre un riesgo más alto de sufrir otra muerte fetal. Los médicos colaborarán con usted para planear embarazos futuros. Usted podría necesitar de ciertos exámenes durante su embarazo para revisar la salud del feto. A continuación, algunas sugerencias que considerar antes o después del próximo embarazo que pueden ayudarle a mantenerse sana:

  • Controle sus enfermedades: Controle enfermedades como la diabetes, la presión arterial alta y los problemas de coagulación sanguínea.

  • Deje de fumar: Pídale a su médico ayuda si tiene problemas para dejar de fumar.

  • Alcance un peso saludable: Si usted tiene sobrepeso, trate de alcanzar un peso saludable antes de quedar embarazada de nuevo. Pídale a su médico más información sobre cómo perder peso de una forma segura.

  • Mantenga un estilo de vida sano: No beba alcohol mientras está embarazada. No use drogas ilegales.

¿Dónde puedo encontrar mayor información?

  • March of Dimes Birth Defects Foundation
    1275 Mamaroneck Avenue
    White Plains , NY 10605
    Web Address: http://www.marchofdimes.com

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Está embarazada y tiene fiebre o dolores corporales.

  • Está embarazada y su bebé nonato se está moviendo menos de lo normal.

  • Tiene preguntas acerca de la muerte fetal.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Si está embarazada, busque atención médica inmediata o llame al 911 si presenta cualquiera de las siguientes:

  • Su bebé nonato ha dejado de moverse.

  • Tiene dolor en su abdomen.

  • Está sangrando de la vagina.

  • Tiene fiebre o dificultad para respirar.

  • Está mareada o siente que se va a desmayar, o su corazón está latiendo más rápido de lo normal.

  • Se ha caído o ha estado en un accidente automovilístico, aún si no cree que está lesionada.
Si tuvo un procedimiento o está tomando medicamento después de una muerte fetal, busque atención médica inmediata o llame al 911 si:
  • Está sangrando demasiado.

  • Se siente enferma, está vomitando, tiene diarrea, o dolor abdominal.

  • Tiene fiebre.

  • Está deprimida y siente que no puede hacerle frente a lo que ha pasado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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