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Hidrocefalia En Niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es una condición que se presenta cuando se acumula demasiado líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro de los ventrículos del cerebro del niño. Los ventrículos son los espacios del cerebro donde se produce el líquido cefalorraquídeo. El cerebro y la médula espinal están rodeados de LCR. El organismo del niño produce y absorbe el LCR en forma continua. Este líquido pasa por los ventrículos antes de salir del cerebro y que el torrente sanguíneo del niño lo absorba. Es posible que los ventrículos se hinchen debido a la presión que causa el LCR cuando no puede drenar de forma adecuada.

Hydrocephalus

¿Qué aumenta el riesgo de que el niño tenga hidrocefalia?

Es posible que el niño haya nacido con hidrocefalia. Los siguientes factores también pueden aumentar el riesgo de que tenga hidrocefalia:

  • La madre tuvo una infección causada por una bacteria o un virus durante el embarazo.



    • Problemas durante el desarrollo del feto que podrían causar defectos en el cerebro

    • Lesiones o traumatismos en la cabeza

    • Infecciones en el cerebro y en los tejidos que lo recubren

    • Prematuridad (nacer antes de tiempo), lo cual puede aumentar el riesgo de hemorragia en el cerebro

    • Tumores que pueden disminuir o bloquear el flujo del LCR

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hidrocefalia?

Los signos y síntomas de la hidrocefalia pueden variar dependiendo de la edad del niño.

  • Bebés y niños pequeños: El signo más común es un rápido aumento del tamaño de la cabeza. La cabeza aumenta de tamaño porque los huesos del cráneo del bebé todavía no se han fusionado. Los siguientes son algunos de los otros signos y síntomas que puede presentar el niño:

    • Desvío de los ojos hacia abajo

    • Abultamiento de las fontanelas (áreas blandas en la parte superior de la cabeza)

    • Molestia, desasosiego y más llanto que de costumbre

    • Dificultad para mantener erguida la cabeza o frecuente cabeceo

    • Convulsiones

    • Somnolencia

    • Vómitos

  • Niños mayores: Si los huesos del cráneo ya se han fusionado, los síntomas del niño serán diferentes de los de un bebé:

    • Visión borrosa o doble

    • Modorra

    • Dolores de cabeza durante un periodo prolongado de tiempo

    • Náuseas o vómitos

    • Cambios en el estado de ánimo, problemas de aprendizaje y pérdida de la memoria

    • Dificultad para controlar el flujo de orina

    • Dificultad para mantener el equilibrio y caminar

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del cerebro del niño. Las imágenes podrían mostrar si tiene una hemorragia o un exceso de líquido. Es posible que administren un medio de contraste al niño antes de realizar el estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si el niño ha tenido alguna vez una reacción alérgica a un medio de contraste.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM): Para este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora que toma imágenes del cerebro del niño. Puede que la IRM muestre la causa del bloqueo, como un estrechamiento de los conductos entre los ventrículos. Es posible que administren un medio de contraste al niño para que las imágenes sean más claras. Informe al médico si el niño ha tenido alguna vez una reacción alérgica a un medio de contraste. No permita que el niño entre a la sala donde le harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones graves. Dígale al médico si el niño tiene algún objeto de metal dentro o sobre su cuerpo.

  • Punción lumbar: Este procedimiento también es llamado punción espinal. Insertarán una aguja en la espalda inferior de su niño. Sacarán líquido de los alrededores de la médula espinal de su niño y el líquido será enviado al laboratorio para examinarlo. Mediante este examen se puede saber si su niño tiene sangrado alrededor del cerebro y médula espinal y infecciones. También pueden hacer este procedimiento para quitar presión del cerebro y médula espinal de su niño, o para administrar medicamento. Su niño puede tener que ser sostenido en lugar de manera que él no se mueva durante el procedimiento.

  • Ultrasonido: Se usan ondas sonoras para mostrar imágenes en una pantalla. Es posible que se haga un ultrasonido para ver los cambios en el cerebro o los ventrículos del niño que pueden indicar que tiene hidrocefalia.

¿Cómo se trata la hidrocefalia?

El tratamiento debe comenzar cuanto antes para evitar que se produzca una lesión cerebral.

  • Cirugía:

    • Derivación: Los médicos colocan un tubo flexible dentro de un ventrículo del cerebro del niño. El tubo ayuda a drenar el líquido en el abdomen o el tórax del niño.

    • Ventriculostomía: También se conoce como ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo. Los médicos utilizan un instrumento llamado endoscopio para mirar dentro del cerebro y los ventrículos del niño. Un endoscopio es un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo. Los médicos hacen un orificio en el tercer ventrículo para que el LCR drene y el cuerpo del niño lo absorba.

  • Punción lumbar: Este procedimiento también es llamado punción espinal. Insertarán una aguja en la espalda inferior de su niño. Sacarán líquido de los alrededores de la médula espinal de su niño y el líquido será enviado al laboratorio para examinarlo. Mediante este examen se puede saber si su niño tiene sangrado alrededor del cerebro y médula espinal y infecciones. También pueden hacer este procedimiento para quitar presión del cerebro y médula espinal de su niño, o para administrar medicamento. Su niño puede tener que ser sostenido en lugar de manera que él no se mueva durante el procedimiento.

  • Diuréticos: Es posible que el niño deba tomar diuréticos para ayudar a bajar la inflamación en el cerebro.

¿Cuáles son los riesgos de la hidrocefalia?

Si el niño no recibe tratamiento, el aumento de la presión dentro del cráneo puede dañar el cerebro y causar problemas para el resto de su vida. Algunos de estos problemas son retardo, parálisis cerebral, convulsiones e incluso la muerte. Si le han hecho una cirugía para colocarle una derivación, el niño podría contraer una infección o la derivación podría bloquearse o dejar de funcionar.

¿Dónde puedo encontrar apoyo y más información?

  • Hydrocephalus Association
    870 Market Street, Suite 955
    San Francisco , CA 94102
    Phone: 1- 415 - 732-7040
    Phone: 1- 888 - 598-3789
    Web Address: http://www.hydroassoc.org
  • The Hydrocephalus Foundation, Inc.
    910 Rear Broadway
    Saugus , MS 01906
    Phone: 1- 781 - 942-1161
    Web Address: http://www.hydrocephalus.org

¿Cuándo debo comunicarme con el médico del niño?

Comuníquese con el médico del niño si:

  • El niño tiene fiebre.

  • El niño está más molesto, inquieto o soñoliento que de costumbre.

  • El niño parece estar confundido o no reconoce a sus familiares o amigos.

  • Usted tiene alguna pregunta o inquietud acerca de la condición o cuidado del niño.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • El dolor de cabeza del niño empeora, aún después de darle el analgésico para el dolor.

  • El niño tiene dificultad para oír, hablar o ver.

  • El niño tiene las fontanelas abultadas (áreas blandas en la parte de arriba de la cabeza).

  • El niño tiene dificultad para caminar o debilidad en un brazo o una pierna.

  • El niño tiene convulsiones.

  • El niño tiene vómitos y no puede mantener los líquidos en el estómago.

  • El niño tiene una derivación y le duele el abdomen.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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