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Fiebres Hemorrágicas

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué son las fiebres hemorrágicas?

Las fiebres hemorrágicas (HFs, por sus siglas en inglés) son enfermedades causadas por varios grupos de virus. Las fiebres hemorrágicas también se llaman fiebres hemorrágicas virales (VHFs, por sus siglas en inglés). Las fiebres hemorrágicas incluyen los virus Ébola y Marburg, la fiebre amarilla, la fiebre hemorrágica por dengue y la fiebre hemorrágica del Congo de Crimea. Los virus se encuentran comúnmente en ratas, ratones y otros roedores de campo. Los virus también se pueden encontrar en los portadores como mosquitos y garrapatas. Los virus que conducen a las fiebres hemorrágicas se pueden encontrar en cualquier parte del mundo donde viven estos animales y portadores. Las fiebres hemorrágicas pueden causar una enfermedad leve, pero también podría causar una enfermedad de peligro mortal.

¿Cómo se propagan las fiebres hemorrágicas?

  • Los animales infectados pueden transmitir el virus si se toca el animal o la orina, las heces (evacuaciones intestinales), u otros fluidos corporales del animal. También puede contraer una fiebre hemorrágica si usted come la carne de un animal infectado. La fiebre hemorrágica por manipular un animal infectado, es más común en los cazadores y en los que trabajan con animales.

  • Los portadores , como los mosquitos o garrapatas pueden transmitir el virus de las fiebres hemorrágicas al picarlo. También puede contraer el virus al aplastar un portador contra su piel.

  • El bioterrorismo es cuando se utiliza un virus de la fiebre hemorrágica como un arma biológica contra personas. Los virus son generalmente inhalados cuando se utilizan como arma de terrorismo.

  • Los accidentes en el laboratorio pueden causar que el virus se propague. Personas que trabajan en un laboratorio y se encargan de sangre y otros fluidos corporales frecuentemente. Si se produce un accidente en el laboratorio con líquidos corporales de una persona infectada, el trabajador del laboratorio se puede infectar.

  • El contacto persona a persona se produce si usted contraer una fiebre hemorrágica de otra persona que está infectada con el virus. Esto puede ocurrir si usted tiene contacto cercano con los líquido corporales de la persona infectada. Usted también podría infectarse si toca un objeto con los líquidos corporales de la persona infectada.

¿Qué aumenta mi riesgo para una fiebre hemorrágica?

A menos que viva o viaje donde viven los virus de las fiebre hemorrágica, su riesgo de una fiebre hemorrágica es bajo. Los animales que portan el virus no suelen salir del área donde viven naturalmente. Su riesgo de una fiebre hemorrágica aumenta si usted viaja a un área donde vive el virus. Las áreas tropicales y húmedas donde hay una gran cantidad de agua estancada pueden tener más mosquitos. Su riesgo de una fiebre hemorrágica es mayor si el virus es traído a la zona donde usted vive. Esto puede suceder cuando una persona viaja de un país a otro y se infecta. También puede suceder si un animal infectado es llevado a la zona donde usted vive.

¿Cuáles son los signos y síntomas de las fiebres hemorrágicas?

Dependiendo del tipo de fiebre hemorrágica que usted tenga, usted podría presentar muy pocos o ningún síntoma. Sus síntomas podrían comenzar de dos días a una semana o más de haber sido infectado.

  • Los signos y síntomas comunes:

    • Fiebre o escalofríos

    • Diarrea, náuseas, vómitos, dolor estomacal, o pérdida del apetito

    • Dolor de cabeza o mareos

    • Dolor de los músculos y articulaciones

    • Dolor atrás de sus ojos, u rojos, inflamados

    • Dolor de garganta con o sin manchas blancas o amarillas en sus amígdalas

    • Fatiga y debilidad

  • Los signos y síntomas más severos:

    • Sangrado de un orificio del cuerpo, como los ojos, las orejas, la nariz, la boca o el recto

    • Sangrado de encías o signos de sangrado debajo de la piel, como moretones o puntos rojos o púrpura

    • Dolor en el pecho o dificultad para respirar

    • Confusión, agitación, convulsiones

    • Ictericia (coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos)

    • Orinar poco o nada

¿Cómo se diagnostican las fiebres hemorrágicas?

Su médico le preguntará si recientemente ha viajado a otro país. Informe a su médico si usted fue mordido por los insectos o estuvo en contacto con cualquier roedor o nidos de roedores. Informe a su médico si usted ha estado en contacto con alguien que tiene una fiebre hemorrágica. Su médico le hará un examen físico completo y verificará si hay signos de sangrado. Usted también podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Los análisis de sangre y orina podrían mostrar signos de infección o la causa de la infección. También se pueden hacer para obtener información sobre su salud en general.

  • Un cultivo de garganta es un examen que podría ayudar a los médicos a averiguar qué tipo de virus está causando su enfermedad. Un cultivo de garganta se hace frotando un hisopo de algodón contra la parte posterior de la garganta.

  • Un ultrasonido utiliza ondas sonoras para mostrar imágenes de sus órganos y tejidos en un monitor. Su médico puede usar un ultrasonido para ver los órganos en el abdomen o el pecho. El buscará signos de daño en los órganos y las áreas de acumulación de líquido causada por una fiebre hemorrágica.

¿Cómo se tratan las fiebres hemorrágicas?

No existen tratamientos que curen las fiebres hemorrágicas. El tratamiento dependerá de sus síntomas, como la fiebre, diarrea y sangrado, y si sus síntomas son graves. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y ayudar a su cuerpo a combatir la fiebre hemorrágica. Usted puede necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Los medicamentos antivirales pueden ser administrados para combatir el virus que causa la fiebre hemorrágica. Este medicamento puede disminuir sus signos y síntomas, y ayudar a que se sienta mejor más rápido.

  • La reposición intravenosa de líquidos podría ser necesaria si usted pierde demasiado líquido corporal. Recibirá líquidos a través de un tubo que se coloca en la vena.

  • La hemodiálisis limpia la sangre cuando los riñones no pueden hacerlo. El exceso de agua, productos químicos y productos de desecho se eliminan de su sangre por un dializador o máquina de diálisis. La máquina de diálisis hace esto al pasar su sangre a través de un filtro y luego la regresa de nuevo a usted. Usted podría necesitar diálisis si su fiebre hemorrágica provocó que sus riñones dejen de funcionar.

  • El aislamiento puede ser necesario porque usted tiene una infección que se puede transmitir a otras personas. Es posible que necesite aislamiento inverso si su cuerpo está teniendo problemas para combatir la infección. Esto es una habitación privada de un hospital para protegerlo de los gérmenes de otras personas. Los médicos y visitantes podrían necesitar usar guantes, máscara facial o una bata. Todos deben lavarse las manos al entrar y salir de su habitación.

  • La transfusión de plasma podría ser necesaria si su fiebre hemorrágica provoca que usted sangre. El plasma es la parte líquida de la sangre. Usted recibirá la transfusión por vía intravenosa. El riesgo para el SIDA, la hepatitis o el virus del Nilo Occidental al recibir una transfusión de sangre es poco común. Solicite a su médico información si tiene alguna duda.

¿Cómo puedo disminuir mi riesgo de una fiebre hemorrágica?

  • Evite el contacto con animales infectados e insectos. Por ejemplo, los mosquitos, las garrapatas y los roedores. Protéjase de las picaduras de insectos utilizando ropa protectora, repelente de insectos, y mosquiteros. Asegúrese que las ventanas tengan pantallas para mantener a los insectos afuera. Use guantes de protección si están en contacto con excrementos de roedores (orina o heces) o nidos de roedores.

  • Evite el contacto con una persona infectada. También evite el contacto cercano con los fluidos corporales. Si usted está cuidando a alguien con una fiebre hemorrágica, use ropa protectora. Tendrá que limpiar todos los objetos utilizados para el cuidado de la persona infectada como lo indique un médico.

  • Vacúnese. Vacúnese contra la fiebre amarilla si va a viajar a zonas donde los mosquitos pueden transmitir la fiebre amarilla. La vacuna contra la fiebre amarilla no lo protege durante toda su vida. Pídale a su médico más información acerca de las vacunas contra las fiebre hemorrágica.

  • Tenga cuidado cuando usted viaja. Evite viajar a las zonas donde hay un número elevado de infecciones de fiebre hemorrágica.

¿Qué puedo hacer si tengo una fiebre hemorrágica?

Si usted es diagnosticado con una fiebre hemorrágica, dele a su médico una lista de todos sus contactos cercanos. Esto incluye familiares, amigos y compañeros de trabajo. Cualquier persona con quien haya tenido contacto tendrá que ser revisada por un médico. Cada persona debe ser revisada por los signos y síntomas de una fiebre hemorrágica. Si usted es mujer, infórmele a su médico si actualmente está amamantando a su hijo. Es posible que necesite dejar de amamantar mientras que usted tiene una fiebre hemorrágica. Usted puede pasarle la infección de fiebre hemorrágica a su hijo a través de su leche materna.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Se siente mareado y débil, o se ha desmayado.

  • Usted tiene una fiebre que no está mejorando o aumenta, y tiene escalofríos.

  • Usted tiene un dolor de cabeza severo.

  • Usted tiene llagas o manchas amarillas o blancas en su garganta.

  • Usted tiene dolor estomacal, vómitos, o diarrea nuevos o mayores.

  • Usted tiene preguntas o preocupaciones acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata o llamar al 911?

  • Usted es incapaz de orinar, o está orinando más o menos de lo que es normal para usted.

  • Usted se siente muy confundido, tembloroso, y cansado, o tiene una convulsión.

  • Usted tiene dolor en el pecho o dificultad para respirar.

  • Usted tiene sangrado nuevo o mayor de sus oídos, nariz, boca, ojos, o recto.

  • Usted tiene sangre nueva o más sangre en su vómito, orina o evacuaciones intestinales. Es mujer y tiene más sangrado de lo normal durante su período menstrual.

  • Usted tiene nuevos o más moretones o manchas rojas o púrpura en su piel.

  • Su corazón está latiendo más rápido de lo que es normal para usted.

  • Su piel está fría y se siente muy inquieto.

  • Su piel o los blancos de sus ojos se vuelven amarillos, o su abdomen está inflamado o duro.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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