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Mal De Las Montañas

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es el mal de las montañas?

Mal de la montañas o mal de las alturas es una condición que puede suceder cuando usted viaja a una altitud elevada. La reducción de oxígeno en las altitudes elevadas es la causa de esta enfermedad. Cuando hay menos oxígeno en el aire, su cuerpo es incapaz de funcionar adecuadamente. El mal de las alturas usualmente ocurre dentro de las primeras 24 horas después de viajar a una altitud elevada.

¿Qué aumenta mi riesgo para el mal de las alturas?

  • Deshidratación

  • Hacer ejercicio en una altitud elevada

  • Historial clínico del mal de las alturas

  • Enfermedades del corazón o los pulmones

  • Obesidad

¿Cuáles son los síntomas del mal de las alturas?

  • Dolor de cabeza

  • Sequedad en la boca, falta de apetito, náusea o vómito

  • Debilidad, cansancio o mareo

  • Insomnio

  • Respiraciones rápidas y superficiales

  • Latido cardíaco acelerado

¿Cómo se diagnostica el mal de las alturas?

Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas y revisará su respiración y ritmo cardíaco. Usted podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • EKG: Este examen registra la actividad eléctrica de su corazón. Se usa para revisar el funcionamiento y ritmo del corazón.

  • Examen neuro: Los médicos utilizan este examen para revisar el funcionamiento de su cerebro. Se revisa la reacción de sus pupilas a la luz. Podrían examinar su memoria, apretón de la mano y equilibrio.

¿Cómo se trata el mal de las alturas?

  • Oxígeno: Si su nivel de oxígeno en la sangre se encuentra bajo, podría requerir de más oxígeno. Es posible que reciba el oxígeno por una máscara que se coloca sobre su nariz y boca o a través de sondas pequeñas que se colocan en sus fosas nasales.

  • Medicamentos:

    • Inhibidor de la anhidrasa carbónica: Este medicamento facilita su habilidad de adaptarse a la altitud elevada.

    • Acetaminofén: Este medicamento ayuda a aliviar su dolor de cabeza. Se puede comprar sin una orden médica. Pregunte cuánto necesita tomar y con qué frecuencia. Siga las sugerencias. El acetaminofén puede causar daño al hígado si no se toma correctamente.

    • Medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE): Estos medicamentos reducen la inflamación y el dolor. Son disponibles sin una orden médica. Pregunte cuál de estos medicamentos es adecuado para usted y cuánto debería tomar. Tómelos como se le indica. Los medicamentos AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales si no se toman correctamente.

    • Antieméticos: Este medicamento calma su estómago y previene el vómito.

¿Cuáles son los riesgos del mal de las alturas?

Es posible que presente más dificultad para respirar o podría contraer una infección pulmonar. Podría tener dificultad para caminar debido a músculos debilitados. Usted podría presentar pérdida de memoria o desmayos. Es posible que convulsione o caiga en estado de coma. Líquido se podría acumular en sus pulmones o alrededor de su cerebro. Su sangre podría espesarse debido a la falta de oxígeno. Esto provoca que el corazón trabaje más y puede llevar a insuficiencia cardíaca. Estos problemas pueden ser de peligro mortal.

¿Cómo puedo manejar mis síntomas?

  • Descienda a una altitud más baja: Típicamente esto alivia sus síntomas.

  • Reposo: Permita que su cuerpo se adapte a la reducción de oxígeno en las altitudes elevadas.

¿Cómo puedo prevenir el mal de las alturas?

  • Ascienda lentamente: No ascienda más de 1968 pies (600 metros) en altitud diaria. Cuando se encuentre arriba de 9842 pies (300 metros), no se debe ascender más de 984 pies (300 metros) cada día. Las mujeres embarazadas no deben viajar a altitudes más de 11,482 pies (3500 metros).

  • Duerma en altitudes más bajas: Después de pasar un día en una altitud elevada, se recomienda dormir en una altitud más baja. Esto ayudará a su cuerpo a adaptarse al nivel de oxígeno reducido. Una vez que se haya adaptado a la altitud, entonces puede pasar la noche a esa altitud. Puede ser necesario repetir este proceso cada vez que se asciende a una altitud más elevada.

  • No haga ejercicio por los primeros 3 días en una altitud elevada: El ejercicio podría aumentar su riesgo del mal de las alturas.

  • No beba alcohol ni tome sedantes en las altitudes elevadas: Estos dificultan la habilidad de su cuerpo de adaptarse a la altitud.
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¿Cuándo necesito comunicarme con el médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Usted tiene fiebre.

  • Sus síntomas no mejoran después de descender a una altitud más baja.

  • Usted sufre de una nueva tos.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo necesito conseguir atención médica inmediata?

Consiga atención médica inmediatamente o llame al 911 si:

  • Usted tiene dificultad para caminar.

  • Sus labios, uñas o piel presentan un color azul.

  • Usted tiene respiración sibilante o tos con esputo rosado y espumoso.

  • Usted tiene dificultad para respirar.

  • Usted tiene dolor en el pecho o siente un aleteo en el pecho.

  • Se siente confundido o más cansado de lo normal.

  • Usted convulsiona.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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