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Diarrea Crónica

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la diarrea crónica?

Se considera que la diarrea es crónica cuando ocurre 3 o más veces al día durante más de 4 semanas.

¿Cuáles son las causas de la diarrea crónica?

La diarrea crónica es a menudo un síntoma de una enfermedad, una infección u otra condición de salud.

  • Reacción a los alimentos: Algunas personas tienen dificultad para digerir ciertos alimentos, como la lactosa (un tipo de azúcar que se encuentra en los productos lácteos), las grasas, la cafeína o el alcohol.

  • Condiciones de salud: Se incluyen las condiciones que afectan el estómago o los intestinos, como la enfermedad inflamatoria del intestino. Las enfermedades de la tiroides y el páncreas, así como el cáncer, también pueden causar diarrea crónica. Algunas enfermedades autoinmunes, como la enfermedad celíaca, también pueden causar diarrea crónica.

  • Infecciones: Pueden ser el resultado de bacterias, virus o parásitos.

  • Medicamentos: Incluyen los laxantes, los antibióticos y los medicamentos para el corazón. Algunos minerales, como el magnesio, pueden causar diarrea crónica.

  • Cirugìa o procedimientos médicos: Incluyen las operaciones quirúrgicas del estómago o los intestinos, especialmente si se dañan los músculos que controlan las evacuaciones intestinales.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la diarrea crónica?

  • Dolor en el abdomen

  • Urgencia de evacuar los intestinos o pérdida del control de los intestinos

  • Sangre, mucosidad o pus en las evacuaciones intestinales

  • Pérdida de peso

  • Irritación e inflamación del ano

¿Cómo se diagnostica la diarrea crónica?

El médico lo examinará y le preguntará qué síntomas tiene. Dígale si ha notado que sus evacuaciones intestinales tienen un olor o un color diferente de lo acostumbrado. Dígale si tiene sangre, mucosidad o gotitas de aceite en sus evacuaciones intestinales. Es posible que le pregunte si ha notado algún síntoma después de ingerir determinados alimentos. Informe a su médico si ha salido de viaje en forma reciente o si ha estado con otras personas que tienen los mismos síntomas que usted. Es posible que deba hacerse alguna de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: Es posible que envíen una muestra de su sangre al laboratorio para comprobar si sus órganos, como los riñones, están funcionando correctamente.

  • Muestra de evacuación intestinal: Es posible que envían una muestra de sus evacuaciones intestinales al laboratorio como ayuda para descubrir cuál es la causa de su diarrea crónica.

  • Radiografía: Se trata de una imagen del abdomen. Es posible que muestre cuál es la causa de su diarrea crónica.

  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del abdomen. Las imágenes podrían mostrar la causa de la diarrea crónica. Es posible que le administren un tinte o medio de contraste antes del estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.

  • Colonoscopía o sigmoidoscopía: Se trata de un procedimiento para examinar el interior del colon (el intestino grueso). Se usa un tubo flexible con una pequeña luz y una cámara en el extremo.

¿Cómo se trata la diarrea crónica?

El tratamiento dependerá de la condición que esté causando la diarrea crónica. Es posible que deba seguir alguno de los siguientes tratamientos:

  • Terapia de rehidratación oral: Es posible que deba tomar más líquidos para reponer el líquido que perdió al tener diarrea. Es posible también que deba beber una solución de rehidratación oral (SRO). Las SRO contienen la cantidad adecuada de azúcar, sal y minerales en agua para reponer los fluidos corporales.

  • Medicamentos antidiarreicos: Estos medicamentos son administrados para disminuir la diarrea que usted está presentando. Algunos de estos medicamentos recubren el intestino y hacen que sus evacuaciones sean menos acuosas. Otros medicamentos antidiarreicos actúan disminuyendo la frecuencia de los movimientos intestinales.

¿Cuáles son los riesgos de tener diarrea crónica?

Si no recibe tratamiento para la diarrea crónica, podría deshidratarse. También podría suceder que su cuerpo no absorba los nutrientes de la comida que ingiere. Como resultado, podría perder peso o ponerse anémico. Estas condiciones podrían ser graves y poner en peligro su vida.

¿Qué puedo hacer para controlar mis síntomas?

  • No coma los alimentos que le dan diarrea: Si sabe qué alimentos le dan diarrea, no los ingiera. Si no sabe cuál es la causa de la diarrea, mantenga un diario de los alimentos que come para ver si sus síntomas están relacionados con algún alimento. Lleve el diario a sus consultas de seguimiento.

  • Beba mucho líquido: Es posible que deba tomar más líquido para no deshidratarse. Puede que deba tomar una solución de rehidratación oral. Estas soluciones se pueden obtener en la mayoría de las tiendas de comestibles y farmacias.

  • No consuma bebidas ni alimentos que contengan cafeína o alcohol: Podrían hacer que sus síntomas empeoren y que se deshidrate.

  • Lávese las manos a menudo: Use agua y jabón. Use un gel antibacterial si no tiene agua. Lávese las manos después de usar el baño, cambiar los pañales a un niño o después de estornudar. Lávese las manos antes de cocinar o de comer.
    Handwashing

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Tiene fiebre.

  • Tiene nuevos signos y síntomas.

  • Sus signos y síntomas no mejoran o empeoran.

  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Tiene la piel, la boca y la lengua secas y siente mucha sed.

  • Hay sangre o pus en sus evacuaciones intestinales.

  • Tiene dificultad para comer, beber o mantener los alimentos en el estómago.

  • Le duele mucho el abdomen.

  • Se siente mareado, débil o se desmaya.

  • Su corazón late más rápido que de costumbre o tiene dificultad para respirar.

  • Se siente confundido o no puede pensar con claridad.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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