Bronquiectasia

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la bronquiectasia?

La bronquiectasia es una condición pulmonar que causa que los bronquios se ensanchen de forma permanente. Los bronquios son vías respiratorias grandes que ayudan a que el aire entre y salga de los pulmones. Los pulmones producen mucosidad para atrapar y extraer los germénes y los agentes irritantes que entran por la respiración. Cuando la persona tiene bronquiectasia, los pulmones no pueden eliminar la mucosidad como lo harían normalmente. Esto puede provocar infecciones, inflamación y cicatrización en los pulmones, y podría dificultar la respiración.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener bronquiectasia?

  • Daño químico: El reflujo gastroesofágico (RGE) del estómago o el hecho de respirar vapores dañinos podrían dañar sus vías respiratorias.

  • Problemas con el sistema inmunológico: Se incluyen las condiciones como las alergias, la artritis reumatoide, la enfermedad inflamatoria intestinal o la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Estas condiciones pueden aumentar su riesgo de contraer una infección o dañar sus vías respiratorias.

  • Enfermedades genéticas: Es posible que haya nacido con una condición de salud, como la fibrosis quística, que dificulta la eliminación de la mucosidad.

  • Obstrucciones: Es posible que se le quede un trozo de comida atascado en las vías respiratorias en forma accidental cuando come. Los tumores en el pecho podrían agrandarse y obstruir las vías respiratorias. Esto podría resultar en una inflamación o infección.

  • Infecciones pulmonares anteriores: Las infecciones pulmonares, como el sarampión, la tos ferina, la tuberculosis o la neumonía, podrían dañar las vías respiratorias.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la bronquiectasia?

Es posible que los siguientes signos y síntomas surjan con el paso del tiempo:

  • Tos con flema

  • Esputo (mucosidad de los pulmones) con mal olor

  • Debilidad y cansancio

  • Respiración sibilante o dificultad para respirar

  • Pérdida del apetito o de peso

  • Dedos de las manos o los pies en palillo de tambor

  • Dolor en el pecho

¿Cómo se diagnostica la bronquiectasia?

Su médico lo examinará. Le auscultará los pulmones y el corazón. Le preguntará qué otras condiciones de salud tiene o qué medicamentos toma. También puede que le hagan alguno de los siguientes exámenes:

  • Muestra de esputo: Se recoge una muestra de esputo en una taza cuando tose. Se envía la muestra al laboratorio para averiguar si tiene una infección.

  • Radiografía de tórax: Se usa para mirar sus pulmones y vías respiratorias y comprobar cuál es la causa de la bronquiectasia.

  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del tórax y las vías respiratorias. Es posible que le administren un tinte o medio de contraste antes del estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.

  • Broncoscopia: Se realiza este examen para mirar dentro de las vías respiratorias y los pulmones. Los médicos colocan un broncoscopio (un tubo con una luz y una lupa en el extremo) por su boca y lo hacen llegar a los pulmones. Es posible que le administren un medicamento para que no sienta dolor o para ayudarlo a relajarse durante el examen. Puede que los médicos también tomen muestras de esputo, fluido o células de sus pulmones para analizarlas. Es posible que de este modo se descubra la causa de la bronquiectasia o si tiene una infección.

  • Exámenes de funcionamiento pulmonar: Los exámenes de función pulmonar ayudan a los médicos a determinar cuan bien su cuerpo usa el oxígeno. Usted aspira dentro de una pieza bucal conectada a una máquina. La máquina mide la cantidad de aire que usted respira y expulsa durante cierto periodo de tiempo. Los exámenes de función pulmonar ayudan a los médicos a decidir el mejor tratamiento para usted.

¿Cómo se trata la bronquiectasia?

  • Medicamentos:

    • Antibióticos: Estos medicamentos contribuyen a combatir o prevenir las infecciones causadas por una bacteria. Siga las indicaciones para tomarlos.

    • Broncodilatadores: Usted puede necesitar los broncodilatadores para ayudar a expandir los conductos aéreos de sus pulmones y facilitarle su respiración.

    • Expectorantes: Estos medicamentos ayudan a que sus flemas (mucosidad en los pulmones) sean menos espesas. Cuando las flemas son claras, puede ser más fácil que usted las expulse al toser. Es posible que la expulsión de las flemas facilite su respiración y también puede ayudar a que usted mejore con más rapidez.

    • Esteroides: Cuando se inhalan, los esteroides ayudan a bajar la inflamación en los pulmones y abrir las vías respiratorias, de modo que pueda respirar con mayor facilidad.

  • Oxígeno: Es posible que se lo administren por una máscara o una cánula nasal para ayudarle a respirar con mayor facilidad. El oxígeno también puede aliviar el trabajo que realiza su corazón y evitar que surjan más problemas.

  • Cirugía: Es posible que deban extraerle la parte del pulmón que está causando sus síntomas. También es posible que necesite un trasplante de pulmón si sus síntomas se vuelven muy graves. Pida más información sobre los posibles tipos de cirugía.

¿Cómo puedo controlar mis síntomas?

Su médico podría enseñarle técnicas de limpieza de las vías respiratorias que le ayudarán a expectorar la mucosidad. Estas técnicas podrían contribuir a aliviar sus síntomas.

  • Técnicas de limpieza de las vías respiratorias:

    • Respiración controlada: Debe respirar con cuidado, lenta y profundamente. Es posible que también tenga que expulsar el aire lo más fuerte que pueda para obligar a que la mucosidad salga de sus vías respiratorias.

    • Ejercicios de expansión del pecho: Estos ejercicios ayudan a llenar los pulmones por completo de aire al permitir que su abdomen se expanda cuando inhala.

    • Técnica de espiración forzada: La tos es una reacción para expulsar algo que le está irritando las vías respiratorias. La espiración forzada, o resoplido, requiere menos esfuerzo y cansa menos. Se usan los músculos del pecho y del abdomen para exhalar el aire, algo similar a respirar frente a un espejo.

    • Percusión: Otra persona debe golpearle vigorosamente la espalda con la mano ahuecada o con una taza de plástico blando. Esta técnica ayuda a soltar la mucosidad de las vías respiratorias. También se puede realizar con un percusor eléctrico.

    • Drenaje postural: Esta terapia ha sido diseñada para drenar la mucosidad de distintas partes de los pulmones. Su médico le mostrará las posturas corporales que se emplean para esta terapia.

  • Técnicas de limpieza de las vías respiratorias con equipo:

    • Oscilación de alta frecuencia de la pared torácica: Se usa un chaleco especial que se acopla a una máquina. El chaleco le hace vibrar el pecho.

    • Terapia de oscilación de presión positiva final: Para este método se usa un dispositivo pequeño, de tamaño de bolsillo, que hace vibrar sus vías respiratorias cuando respira por él. Usted debe inhalar hasta que sus pulmones estén llenos de aire y luego contener el aliento durante 2 ó 3 segundos. A continuación debe apretar el dispositivo dentro de la boca y respirar normalmente por él.

    • Terapia de presión expiratoria positiva: Para esta terapia se usa un dispositivo que mantiene cierta cantidad de aire en las vías respiratorias cuando usted expulsa el aire. Esto ayuda a evitar que la mucosidad se quede atrapada en las vías respiratorias pequeñas y hace que sea más fácil expulsarla al toser.

¿Cuáles son los riesgos de la bronquiectasia?

Es posible que sangre más de lo esperado o que contraiga una infección después de una cirugía pulmonar. Si no recibe tratamiento para la bronquiectasia, puede que sus vías respiratorias se llenen de mucosidad. Esto podría dificultar la respiración. A medida que las vías respiratorias se dañan más, podría contraer una condición en los pulmones como enfisema (el aire queda atrapado en los sacos diminutos). La presión podría aumentar en la arteria pulmonar (vaso sanguíneo) y se podría producir insuficiencia cardíaca. Una insuficiencia respiratoria o hemorragia podrían poner en peligro su vida.

¿Qué puedo hacer para evitar que la bronquiectasia empeore?

  • No acerque a las personas enfermas: De este modo es menos probable que se enferme y contraiga una infección.

  • Vacunas: Vacúnese todos los años contra la gripe, tan pronto como la vacuna esté disponible. Dese la vacuna antineumocócica cada 5 años. Estas vacunas contribuyen a evitar que contraiga gripe y neumonía.

  • No fume: Si fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. El humo del tabaco puede irritarle las vías respiratorias y hacer que su condición empeore. Pida información a su médico si necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Dónde puedo encontrar más información?

  • National Heart, Lung and Blood Institute
    Health Information Center
    P.O. Box 30105
    Bethesda , MD 20824-0105
    Phone: 1- 301 - 592-8573
    Web Address: http://www.nhlbi.nih.gov/health/infoctr/index.htm

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Tiene fiebre.

  • Tose más que de costumbre o su respiración es sibilante.

  • Los medicamentos no le alivian los síntomas.

  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Escupe sangre al toser.

  • De forma repentina le surge dificultad para respirar o tiene más dificultad para respirar.

  • Se siente confundido o siente que se va a desmayar.

  • Siente dolor en el pecho de forma repentina.

  • Se le ponen de color gris o azul los labios o las uñas de las manos.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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